Los ácaros del polvo que habitan en nuestras casas han vivido en la tierra durante 23 millones de años. Son carroñeros que habitan en nidos y se sabe que colonizan e infestan áreas cálidas, oscuras y húmedas. Además de consumir escamas de piel (normalmente humana), como un carroñero, comerán casi cualquier cosa orgánica, como moho, hongos, granos de polen, escamas de insectos, bacterias y fibras vegetales. Son invisibles a simple vista debido a su pequeño tamaño y a sus cuerpos translúcidos, si quieres verlos deberás usar un microscopio o una lupa de alta calidad.

Características de los ácaros

  • Los ácaros del polvo doméstico no muerden ni pican.
  • Los ácaros del polvo han evolucionado sin ser vistos.
  • El 75% del peso corporal de los ácaros adultos es de agua.
  • La exposición a los excrementos de los ácaros puede causar asma en los niños.
  • Las enzimas digestivas activas que se encuentran en los excrementos de los ácaros desintegran los restos de comida convirtiéndolos en alimento. Además, estas enzimas pueden matar algunas células de defensa delicadas (tejido humano), entrando así en el torrente sanguíneo del cuerpo humano, desencadenando síntomas de asma, rinitis (fiebre del heno), eccema y conjuntivitis.
  • Los ácaros adultos tienen ocho patas (por lo que son arácnidos, no insectos), cada una con una ventosa y ganchos.
  • Se esconden de la luz y excavan profundamente en el colchón.
  • Miden de 0.2 a 0.3 milímetros de largo.
  • Los ácaros del polvo viajan aferrados a los calcetines, juguetes blandos como peluches y muñecas, plumas, pieles, pijamas o cualquier cosa que les dé un lugar para esconderse mientras les permite ser transportados a otra cama.
  • Debido a la abundancia de caspa, la cama es el lugar más común para encontrar ácaros del polvo de la casa.
  • Los ácaros también se pueden encontrar en otras zonas de vivienda, como en alfombras, muebles y ropa.
  • Las condiciones óptimas para una colonia de ácaros ocurren a una temperatura de 25°C y 75% de humedad relativa.

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Reproducción

  • Las alfombras son un hábitat perfecto para que los ácaros del polvo se reproduzcan.
  • Después de 6 a 12 días el huevo eclosionará.
  • Pueden vivir de seis a ocho semanas.
  • Los ácaros tienen cinco etapas de vida: Huevo, Larva, Protoninfa, Ninfa y Adulto.
  • Una hembra adulta puede poner de 1 a 3 huevos al día, lo que hacen un total de 60 a 100 huevos en las últimas 5 semanas de su vida.
  • Las poblaciones pueden crecer muy rápidamente durante los meses húmedos ya que los ácaros son excelentes para absorber la humedad del aire, su única fuente de agua.

Prevención

  • Es recomendable evitar los suelos cubiertos por moqueta o alfombras.
  • Cambiar la ropa de cama semanalmente reduce el riesgo de una plaga de ácaros.
  • Las fundas para colchones especiales para ácaros protegen la ropa de cama y el colchón.
  • Aspirar el colchón reducirá algo del polvo que los ácaros consideran como alimento.
  • Una colonia de ácaros del polvo doméstico no prosperará con una humedad inferior al 54%. Un deshumidificador
  • durante el verano ayuda a reducir la humedad que tanto agrada a los ácaros.
  • Lavar la ropa de cama semanalmente en agua caliente y luego colocarla en una secadora caliente durante 10 minutos mata los ácaros.

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